Битва за помидоры

6 апреля 2009, 00:00

Выдался жаркий весенний день. Запах плодородной теплой земли витал в воздухе. Саид перевернул лопатой пласт и увидел земляных червей. Они извивались, зарываясь обратно в землю.
- Я закончил с этой грядкой, - сказал он.

- Хорошо, - сказал дядя Хамза и забрал у Саида лопату. - Надо бы разбить крупные комки, - сказал он.
Боковым ребром лопаты он стал рассекать комья. Потом разровнял землю и, тяжело дыша, оперся на лопату.
- Как в деревне, - сказал он.
Саид рассмеялся. Дядя Хамза тоже. На деревню это было мало похоже. Ведь они находились в самом центре огромного города.
- Я о том, что земля пахнет как в деревне, - сказал дядя Хамза. - Когда я был в твоем возрасте, мы еще жили в деревне. Во время пахоты земля пахла точно так же.
- Но она была не такая, - сказал Саид.
- Да, не такая, - сказал дядя Хамза. Он смотрел на небоскребы.

Дядя Хамза и Саид находились на пустом городском участке за мечетью. Вокруг трудились другие дети и взрослые. Спереди и сзади участок ограничивали городские улицы, а по сторонам возвышались здания. Еще месяц назад здесь было полно мусора и битого стекла. Дети из школы Аль-Азиз очистили участок. Теперь они благоустраивали его. Это была инициатива школы. Они собрались, чтобы посадить здесь саженцы деревьев, разбить цветники и вскопать грядки под овощи.

Ребята из второго класса, в котором учился Саид, собрались возле дяди Хамзы. Он раздавал семена.
- Ну вот, - сказал он. - Кто будет сажать цветы?
- Я! Я! -- ребята поднимали руки.
- Последнюю грядку оставьте для помидоров, - сказал дядя Хамза. - Я подойду и помогу вам. А теперь овощи.

Дядя Хамза раздал все семена и сказал, чтобы ребята подождали его у своих грядок. Остались одни помидopы.

Саид любил помидopы, потому что их сажали не семенами, а в виде рассады в маленьких стаканчиках.

- Теперь вот что, - сказал дядя Хамза, подняв плоский ящик с рассадой. - Это для Саида, Фарида и Лейлы. Он передал ящик Фариду. - Поставь его у последней грядки и подожди меня.

Дядя Хамза подошел к другим детям. Он показал им, как сажать семена. Потом он пошел к последней грядке.

- Сначала надо сделать лунку, вот так, - сказал он и сделал лунку в мягкой земле. Потом взял рассаду, снял стаканчик с корней и посадил растение в землю. - Присыпайте корни землей, потом слегка уплотните землю вокруг стебля. Сажайте их в полуметре друг от друга.

Саид и его друзья всё сделали так, как показал дядя Хамза. Скоро грядка была засажена рассадой c помидopaми. Другие классы тоже работали. У каждого класса была своя делянка. Когда все закончили посадку, пришло время поливки.
- Я подсоединю шланг, - сказал брат Умар.
Брат Умар вывел из окна длинный шланг, дядя Хамза протянул его через улицу и вывел на участок. Он махнул брату Умару, и тот включил воду. Все дети по очереди поливали посадки. Многие и сами обливались водой.

Семена быстро взошли. За месяц рассада зацвела, все зазеленело. Появились крошечные завязи плодов. Томаты разрослись. Их подвязали к длинным палочкам, чтобы они не стелились по земле. Появились небольшие зеленые помидopы.

Саид очень гордился своей делянкой. Ему хотелось, чтобы помидopы росли быстрее.
- Что же они так долго растут? - спрашивал он.
- Для них это недолго, - сказал дядя Хамза. - Ты, например, растешь уже много лет, а пока не вырос.
- Я же мальчик, а не помидop, - сказал Саид.
- Это уж точно, -- сказал дядя Хамза. - У тебя один срок для роста, у томатов - другой. Аллах каждому назначил свой срок. Ты не можешь вырастить томат за неделю или стать юношей за год. Всему свое время.

Каждый день после школы дети поливали посадки. Кусты помидоров становились все больше, но…выросли и сорняки. В выходные дни дети работали на участке, выпалывая их.
- Я и не думал, что участок требует столько усилий, - сказал Саид.
- Работы хватает, - сказал дядя Хамза, - но ведь участок становится краше, а?
- Да, - сказал Саид. - Скоро созреют помидopы.

Следующие выходные доставили Саиду большие огорчения. Помидopы уже начали наливаться. Саид с нетерпением ждал, когда они покраснеют. Он приподнял один из томатов - тот уже начал краснеть. И тут он заметил еще кое-что. Снизу помидop был проеден. Он осмотрел другой помидop. На нем тоже была червоточина. Вот тебе на! Там сидел толстый зеленый червяк. По бокам у него шли белые полоски, а на конце были изогнутые рожки. Червяков было много. И все они ели его томаты!
- Это томатные рогатые черви, - сказал дядя Хамза. - Если мы не примем решительных мер, они съедят весь урожай.

Червяки были и на баклажанах, и на зеленом перце. Они поели и картофельную ботву.

- Откуда они взялись? - спросил Саид.
- Из личинок, - сказал брат Умар, осматривавший посадки вместе с Саидом. - Они откладывают яйца на листьях. Из яиц выводятся червяки, и очень голодные червяки.
- Что же нам делать? - спросил Саид. Он боялся, что все его помидopы пропадут.
- Мы можем вывести их, - сказал брат Умар.
- Ура! - крикнул Саид.
- Можно использовать острый перец, - сказал дядя Хамза. - Если развести перец в воде и опрыскать растения, червяки исчезнут.

На следующий день дети опрыскивали растения. В понедельник червяки исчезли. Некоторы помидopы Саида погибли.
- Это первая битва, - сказал дядя Хамза.
- И последняя, - добавил Саид.
- Посмотрим, - сказал дядя Хамза.

Скоро подошло время второй битвы. Через две недели помидopы покраснели. Саид оборвал густые листья на своих растениях. На них было много больших, краснеющих томатов, свисающих до земли. Он поднял один. На нем снизу была червоточина.

- Дядя Хамза! - позвал Саид. - Брат Умар! Червяки вернулись!
- Это слизни, - сказал брат Умар.
- Точно, - сказал дядя Хамза. - Давай посмотрим, может быть, отыщем их.
Дядя Хамза стал поднимать листья с земли. Внизу были помидopы. Он приподнял помидop. Снизу на нем висел скользкий бурый слизняк.
- Ого! - сказал Саид.
- Вот именно, -- сказал дядя Хамза. Он задумался на минутку. - Слизней трудно вывести. Ночью мы ничего не можем с ними сделать, а вот днем! Можно оборвать все эти листья. Затем подвязать стебли, подняв томаты с земли. Слизни не любят солнце.
- У меня тоже есть идея, - сказал брат Умар. - Пойду кое-что подготовлю.

Все утро они обрывали листья и подвязывали стебли. Когда с этим закончили, брат Умар принес большую банку с клеем и пачку соли. Он прихватил и несколько старых досок. Дети собрались вокруг.
- Этому научил меня мой отец, - сказал он. - Соль ведь убивает слизней?
- Да, - сказали дети.

- Слизни любят темные, сырые места, да?
- Да, - подтвердили они.

- Нам нужно соединить то и другое, - сказал брат Умар. Он положил на землю доски. Потом налил на них клея, а сверху посыпал солью. Соль приклеилась к доскам. Затем он проделал то же самое с двумя камнями. Потом он положил доски на камни солью вниз. Под досками образовался темный уголок.

- Я понял! - крикнул Саид. - Это ловушка.
- Точно, - сказал брат Умар. - Это такое место, которое любят слизни. Они заползут под доски, а соль убьет их. Надо поставить такие ловушки по всему саду.

Скоро со слизнями было покончено. Половина томатов Саида была попорчена ими.

- Это вторая битва, - сказал Саид.
- Может быть, последняя, - сказал дядя Хамза.
- Я и не думал, что выращивать овощи так трудно, - сказал Саид.
- Не такое уж это трудное дело, - сказал дядя Хамза. - Пищу посылает нам Аллах. Он делает так, что растение вырастает из крошечного семени. Для него нужны лишь вода и земля.
- Но нам пришлось потрудиться, - сказал Саид.
- Да, - сказал дядя Хамза. - И мы тоже поработали. Так уж устроен Аллахом мир. Запомни, лучшее - это то, что заработано своим трудом.

Это была последняя битва за помидopы. К следующим выходным они созрели. Огород разросся. Скоро поспели зеленый перец, огурцы и салат-латук. Собрали целую корзину томатов. Урожай поделили на всех. Вечером дядя Хамза с семьей ужинал в доме Саида. Мама приготовила салат из овощей со школьного участка. Конечно же, здесь были и помидopы.
- Ради этих помидopов пришлось потрудиться, - сказал Саид.
- Да, - подтвердил дядя Хамза. - Спорю, что это лучшие помидopы из всех, которые ты когда-либо пробовал.

Саид проглотил кусочек. Дядя Хамза был совершенно прав!

Материалы по теме