Соборная мечеть в Кордове (785 г.)

Самым замечательным памятником архитектуры Кордовского халифата, заслужившим мировую славу, является столичная соборная мечеть. С уходом мусульман из Андалусии Кордовская мечеть была преобразована в христианский собор. Здание неоднократно перестраивалось и расширялось. Наиболее важные достройки, придавшие мечети ее современный вид, относятся к X веку. Кордовская мечеть - совершенно особый вариант ставшей к тому времени уже традиционной в культовом зодчестве Арабского Востока колонной мечети. Под двор, где у фонтанов совершали омовение, отведена лишь небольшая часть огромной площади занятой сооружением. Собственно мечеть представляет колоссальный зал, в котором расположены свыше 600 колонн, образующих 19 нефов. Колонны, несущие двухъярусные аркады, поддерживакющие перекрытия, равномерными рядами заполняют пространство интерьера; даже неф, ведущий к главному михрабу, лишь немногим шире остальных. Колонный зал кордовской мечети справедливо сравнивают с густым разросшимся лесом. Круглые, словно выросшие из пола тела невысоких колонн из разноцветного мрамора, похожи на стволы деревьев, от которых, будто переплетенные между собой ветви, отходят в стороны арки. Лес колонн теряется в темноте, где-то в глубине мерцает резьба затененных стен, пространство кажется огромным и рождает чувство бесконечности, вызывает мысли о необъятности вселенной. Это настроение усиливается, когда среди колонн неожиданно возникает богато украшенный михраб.